Saturday, 26 November 2016

Autumn is golden!

Autumn is like a promise. A promise of winter, of cold days, of snow - the falling leaves always remind me of how much I anticipated the first snow as a child, year after year. Winter in Munich is grey, muddy and mostly without snow, but autumn is golden.
My friend Katharina from Photopraline (klick HERE) and I took the opportunity to go out and take some pictures during one of the most beautiful days. Check out her blogpost on autumnal photography and location tips!
She is currently testing and working on a review about a camera from Canon, our shoot was part of her testing. She loved the camera, I enjoyed dressing up again: A recipe for a perfect day.

Dressing up is a loose term, it didn't take long. I applied basic make-up, which I only do for pictures (no mascara or foundation for me at events!) and fiddled with my hair - as usual it doesn't like to be curled.
I chose an ensemble I made years ago, but never had pictures taken of. The dress is inspired by various fashion plates between 1810 and 1815 and was entirely handsewn from a thick and densly woven cotton material, I believe it to be a fabric called moleskine. It's very soft with a velvety pile yet hard-wearing - perfect for a day dress! The fabric was bought at a market for a bargain, later I found the very same fabric in a store fore more than ten times the amount I paid. ;) 

The hat was made after these fashion plates, it's basically a typical shape without much decoration. It's entirely handsewn as well, but I ended up using the polyfibre-felt plates I had for my mock-up (I made the pattern myself) for the finished hat as well. Not exactly historically accurate, but cheap and easy.

I know, modern background. ;) 
As usual I had much fun collecting the accessoires, I made a matching reticule (which actually matches a little too well for my taste) with metal tassels and added a removable belt. The brooch is a vintage hand-carved coral cameo I found in a expensive jewelry store for a bargain ("it's so cheap because it isn't genuine gold" - well, no problem for me), later I made a coral necklace to match. 
I especially love the shawl, it's a little short and the pattern isn't perfect, but it adds so much to looking the part - and it wasn't expensive either, it's another thrift-store find of mine. 

I tried to make a wrap gown, but it just doesn't work. My figure, especially in 1810 underthings, is pretty extreme (we are talking a 74 to 96 underbust-bust-ratio! That's why the bust dart is also a little odd) and there are no gathers at the front. It just looked ridicioulus and gaped, hence I sewed it shut and added a back closure with hooks and thread bars. It may work with a different fabric and I will try again, but not with this dress. I have no proof for an overlap front with a back closure, but I sincerly hope I am not the first woman in history who messed up a wrap closure ;)

One thing I really like about this dress is how variable it is. For a Reenactment-Event this summer I made an apron to go with the dress, it took about two or three hours but changes the appereance a lot. Toss the hat, add a cap, don't forget the bow, and voilá, hello common girl! Well, good girls should be working, not reading...

...but fortunately it's 2016, not 1816 - I can spend my time reading books and meeting friends to enjoy the weather. ;)  And to me reading is working.

Friday, 21 October 2016

A pink day off

I spent this summer in a library. Nothing new for me and I prefer a pile of books and a climatized reading room to sun, sand and ugly swimwear, but it was unusually stressful and I ended up writing day and night. The hard work paid off however and I wrote two theses I am actually happy with :)
There will be a post about this in a bit, but today I want to show you pictures from a shoot I did during these stressful weeks. I took a day off to enjoy some creative time with Carmen Palma from Human in time. We have been working together for years now, she's the one who took my profile picture (look to the right!). I love working with her, as it's always a lot of fun with great results!
She is a freelance photographer and recently built a new studio, the Redcarpet Studio, which can also be rented. It's a great location and I will show you our studio photos soon, but it was such a nice day that we decided to go outside. My make-up was done by Susanne Niederhoff, who also assisted during our shooting.

[scroll down for more shooting pictures if you aren't interested in construction details]

The dress I wear in the photos is my very first entirely hand sewn 18th century gown. I sewed it last year and while I made a few minor mistakes (my thread was too thin and then I got horrible acrylic paint stains on the hem, that‘s why I added a ruffle) my fabric choice was… questionable. Not horribly wrong, but the cheap linen I used just isn‘t woven densely enough, and the thread count is too low for a gown as well. This affects historical accuracy, but even worse, the fabric stretched after several washings. A lot. It is a common issue with linen gowns, but honestly, I was surprised how bad the problem can be! All in all, always keep in mind: the fabric choice makes or breaks a costume! In this case it is only a minor issue and I was just so eager and too broke to buy a different fabric, but the wrong fabric can ruin an otherwise great garment!
My linen is beautiful and the colour just perfect, but check out the stretching and the spacing between the threads. I won't use cheap linen for gowns again - at least I paid less than € 3 per meter which makes the whole dress less than €15…

The fabric wears amazing, but I had ugly creases in the bodice due to the stretching. Well, bad choice, but fortunately there is an easy solution: I opened the seams on the front and removed the excess fabric. Easy work and it took less than half an hour and was even fun to do. I roll-pinned the bodice to get rid of some creases, but they can‘t be avoided entirely, the fabric is just too soft.

Next step: sewing it shut again. The stitch is called point à rabattre sur le mains

...and some construction details; just in case you wonder: leaving the seam allowances without finishing is perfectly period.

Now to what you all want to see: more shooting pictures. It's SO hard to decide which ones to show you!

Susanne and me. Carmen later took her shoes off and went through the water! 

....and if a great day off with a lot of fun and tons of nice pictures hadn't been enough, one of the shots actually made it into a big german magazine! I am featured in Myself issue 11/2016 with four pictures and a brief article, you can buy the magazine in Germany, Austria and Switzerland until mid November. More than than 300.000 copies were printed - hard to imagine!
I want to thank the Myself-Team, author Katharina Rieger, my photographers photopraline, Martin Duerr and Carmen Palma and all the people who supported me.

While I was looking for a link for you to buy Myself I actually discovered I am currently the first picture appearing on their homepage and there is also a short blog entry about me:

Source:, 21.10.2016
Honestly, I am super proud. If someone had told me my pictures would be printed - even wearing vintage lingerie - in a magazine like this a year ago I would have laughed at them. Loud. Me? The costume nerd? Never! Well, you never know what the future brings...

Saturday, 10 September 2016

Bad Bitches!

 Model: Julia Hanus
Dear readers, this post will be available in english soon! It talks about the background, concept and future of our Bad Bitches project. 

Heute möchte ich euch endlich das große Projekt vorstellen, von dem ich schon so viel gesprochen habe: die Bad Bitches, das Konzept sowie die Menschen dahinter. Uns allen liegt das Projekt sehr am Herzen und wir haben noch viel vor - in diesem Post geht es aber zunächst vor allem um das, was wir schon geschaffen haben. 

Wir, das sind die Fotografin Crystal David, der Kunsthistoriker Paul Jonas und ich - die Kostümdesignerin Mariell Felicitas. Seit über einem Jahr arbeiten wir zusammen immer wieder an dem Großprojekt Bad Bitches, das wir neben unserer jeweiligen Arbeit bzw. Studium stemmen. Kennengelernt habe wir uns über unserer gemeinsame Freundin, die Maskenbildnerin Johanna Eckhardt, die aber aus zeitlichen Gründen leider bald aus dem Projekt aussteigen musste. Rasch haben wir erkannt, dass wir mit sehr ähnlichen Ansprüchen und Wünschen an unsere Projekte herangehen, und so wurde der Beschluss gefasst, gemeinsam noch Größeres als bisher auf die Beine zu stellen! :D 
Es ist ein wirkliches Gemeinschaftsprojekt und wir arbeiten Hand in Hand, deswegen ist nicht immer klar, wer denn nun was genau macht - trotzdem will ich hier eine Kurzvorstellung der Aufgabenverteilung versuchen: 

Unser erstes gemeinsames Foto.
Das Maskenbild ist von Johanna Eckhardt, das Model ist Maria Belting -
Paul war damals noch gar nicht dabei.

Crystal David ist selbstständige Fotografin, sie malt und fotografiert seit ihrem 16. Lebensjahr.  Bei den Bad Bitches vereint sie beides - sie malt Hintergründe von Hand, schießt die Fotos und schafft dann in aufwändiger Kleinarbeit mit Photoshop was Paul und ich nicht zu bauen vermögen. Ihr Blick für Lichtsetzung und ihre Liebe zum Detail machen unsere Fotos zu dem was sie sind. 

Paul Jonas ist Kunsthistoriker und zeitgleich so etwas wie unser Assistent und Regisseur. Bei Bildaufbau und Bildauswahl hat er meist das letzte Wort. Er recherchiert, bereitet vor, baut am Setdesign mit, und ist vor allem unser Berater in künstlerischen Fragen. Ihn zufrieden zu stellen ist schwer - am Ende schaffen wir es aber doch immer wieder!

Mariell Felicitas - neben meinem Studium der Kunstgeschichte betreibe ich ein Gewerbe für Kostümdesign- und Verleih. Ich designe, schneidere, und baue unsere Kostüme, organisiere aber auch unsere Treffen und Shootings. Meine zweite Hauptaufgabe ist das Finden: Sei es das perfekte Model, passende Möbel, ungewöhnliche Requisiten oder Locations - es dauert zwar manchmal etwas, aber es gibt kaum etwas, das ich nicht auftreiben kann. 

Für den Fall, dass ihr mich noch nicht kennt - das bin ich! 
Unser Konzept hat Paul so zusammengefasst: 

Bad Bitches ist eine in der Entstehung begriffene Serie von kunsthistorisch inspirierten Porträts. Sie basiert auf der historischen Entwicklung vom versteckten Porträt in der allegorischen Darstellung bis hin zum allegorisch inszenierten Porträt der frühen Neuzeit. Über Jahrhunderte hinweg war die Darstellung individueller Personen immer wieder mit der Verkörperung einer mythologischen Figur verbunden. Besonders junge Frauen waren in der Kunstgeschichte oft die Verkörperung und Projektionsfläche für Göttinnen, sagenhafte Gestalten und allegorische Personifikationen aus der christlichen und griechischen Mythologie. Gerade weil viele dieser literarischen Vorbilder aber keineswegs nur der Idealisierung dienten, sondern oft komplex, zwiespältig und geradezu definiert durch ihre autonomen Entscheidungen waren, schien es uns interessant mit dieser Form des Porträts auch die modernen jungen Frauen zu inszenieren, die wir selbst fotografieren. Der Titel betont diesen Bezug zur Gegenwart – „Bad Bitches“ ist ein Begriff aus der aktuellen Jugendsprache, der sich eine Beleidigung aneignet und sie zur Würdeformel macht. Ebenso entspringt bei unseren mythologisch inspirierten Porträts die Würde der verkörperten Figur gerade aus ihrer moralischen Autonomie und der Bereitschaft zur Überschreitung menschlicher Gesetze. Mit dem Titel wollen wir auch die widersprüchliche Wahrnehmung der gewählten Frauengestalten ansprechen, von denen viele je nach historischer Lage alles von Sünde und Erotik über Tugend und Bildung bis hin zu Macht und Freiheit symbolisieren konnten. Die Komposition der Fotos orientiert sich an diesen literarischen und kunsthistorischen Traditionen, wir verbinden einzelne künstlerische Handschriften aber ebenso frei wie die verschiedenen Überlieferungen und Interpretationen zu unseren Figuren. 

Auch dieses Bild ist bei dem Shooting an dem wir uns kennengelernt haben entstanden.
Das Maskenbild ist von Johanna Eckhardt, Model ist Maria Belting.

Für unser Projekt haben wir bereits einige Shootings hinter uns - und zeigen bisher dennoch nur "Nebenprodukte". Unser Ziel ist es, eine Serie von 6 - 10 Bildern in einer Ausstellung zu präsentieren. Die bisher publizierten Bilder stammen entweder aus einem der Testshootings (wie das Bild von mir) oder sind gelungene Motive, die wir während dem Shooting zusätzlich probieren wollten und die dann im Stil der Serie bearbeitet worden sind. Die Bilder der eigentlichen Serie bleiben bis zur Ausstellung unter Verschluss.
Bis jetzt haben wir noch keine Ausstellungsmöglichkeit aber wir hoffen doch sehr, Leute für unser Projekt begeistern zu können.

Das verstehen wir unter "Nebenprodukt" ;) 
Bad Bitches wäre aber nicht Bad Bitches ohne unseren geduldigen Models und fleißigen Helfer. Ein für uns sehr wichtiger Teil ist es, passende Models für die jeweiligen Motive zu finden, und das Set so aufzubauen, dass wir in den fertigen Szenen möglichst wenig ändern müssen. Die Bilder werden zwar unterschiedlich stark bearbeitet um einen malerischen Effekt zu erzeugen,  manchmal werden auch Gegenstände ergänzt und ersetzt, aber die Szenen finden bei uns im Studio - sprich Crystals Wohnung- meist wirklich so statt wie ihr sie hier seht.

Wie ihr euch sicher denken könnt ist die Serie nicht nur sehr aufwändig zu produzieren, sondern auch teuer. Bislang bezahlen wir das alles aus eigener Tasche, aber je weiter wir fortschreiten, desto aufwändiger und damit auch kostspieliger werden unsere Projekte. So gut ich darin bin, Dinge kostengünstig zu organisieren - früher oder später werden wir Unterstützung benötigen. Wie wir das alles machen, wissen wir noch nicht, aber wir stehen ja auch erst am Anfang. Eines unserer nächsten Projekte wird eine Medea sein, in einem von Vermeer inspirierten Setting. 
Und wisst ihr was das Beste ist? 
Wir haben eine tolle Videografin dabei, die ein Making-Of-Video machen wird!

Johannes Vermeer, Woman playing a lute,  ca. 1662-63, MET, Accession number 25.110.24

Thursday, 1 September 2016

The last seconds of summer

An enormous pile of books.
Almost the size of a desk, chaotically piled and seemingly defying gravity. Now it starts to tremble, a little at first, but then stronger and stronger... Small amounts of dust swirl into the air.
A book falls to the floor and there is a strand of hair... and then a hand, rearranging the hair into a pretty curl... Wait.. What? Somebody LIVES in there?
Yeah, actually, there are people literally living in  chaotic appartments filled with books book piles, and currently I am one of them! Thus the lack of blog posts. I am working on some exhausting projects for university at the moment, and due to being ill for quite some time I am in a big delay and pretty stressed out.

 Fortunately this has never kept me from taking a few hours for fun activities, it helps me to relax and think as well. A fellow student of mine runs a great photoblog called Photopraline [KLICK HERE] and after a long week, Friday evening, we went for a walk. Nothing but her, me and her camera. No props, no assistant, nothing elaborate. Oh, and one of my favourite summer outfits of course!
As some of you may already know - and obvious to everybody who meets me in everyday life - I am a sucker for novelty prints. Usually I buy true vintage prints, but I have been in love with the reproduction flamingo print since I saw it, and after a year I bit the bullet and treated myself to the fabric although it is a lot of money to me. Germans, beware - there is a new online shop out there, Poppy Ray, specialising in vintage materials, and I can thorougly recommend it.


Hat: Handmade by me
Blouse: Vintage (probably 1950s, judging by label and size)
Skirt: handmade by me, the prints is a 1950s reprint by Michael Miller
Buckle: Vintage, found at a fleamarket
Shoes: Vintage (I assume 1980s)



Thanks to Katharina for the great pictures, and if you want to see more, check out Katharinas post about our walk! And follow her on Facebook and Instagram.

*crawls back into her pile of books*